Nous voici à Sainte-Mère-Eglise.

1 

Sainte Mère-Église est la première commune du Cotentin

libérée par les parachutistes américains.

2 

Dans la nuit du 5 au 6 juin 1944, les parachutistes américains ont sauté sur le village.

3 

Au soir de cet assaut décisif, John Steele était l'un des 1300 paras d'Overlord.

Son parachute s'est accroché à l'une des sculptures.

4 

Ne parvenant pas à se libérer, il a fait le mort.

John Steele a raconté être resté trois heures ainsi.

5 

Il a finalement été décroché par deux soldats allemands en poste dans le clocher. 

Fait prisonnier, il s'est évadé quatre jours plus tard. 

 Avec Utah Beach, Sainte Mère-Église a été l’une des deux zones de débarquement aérien.

6 

Sainte Mère-Église est le point de départ idéal pour découvrir les plages du débarquement

 et plus particulièrement Utah Beach à Sainte-Marie du Mont.

https://www.ot-baieducotentin.fr/d-day-1944/sainte-mere-eglise/

https://www.normandie-tourisme.fr/decouverte/histoire/d-day-et-bataille-de-normandie/les-plages-du-debarquement/utah-beach/

Venez avec nous à Utah Beach.

7 

Utah Beach est l'une des cinq plages du débarquement de Normandie le 6 juin 1944.

Utah Beach se trouve sur le secteur américain.

Ce secteur s’étend de Sainte-Marie-du-Mont à Quinéville.

8 

Le monument 1ère Brigade Spéciale du Génie réalisé

grâce à la souscription des hommes de la première brigade,

reprend l’adage de leur chef le Colonel Caffey: 

“impossible de ne rien faire à la mémoire de ces jeunes soldats morts ici”.

Il a été inauguré une première fois par les Américains le 11 novembre 1944

avant la fin de la guerre puis le 6 juin 1945 par les autorités françaises.

9 

Aux premières heures du 6 juin, les premières troupes aéroportées

ont pris pied sur le sol normand :

Britanniques à l’est, Américains à l’ouest.

10 

Les parachutistes américains de la 82ème et de la 101ème Airborne

devaient s’emparer de Sainte-Mère-Eglise et sécuriser la tête de pont de Utah Beach.

A 4 heures du matin, Sainte-Mère-Eglise a été prise d’assaut.

11

Réalisé par le Naval Order, ce monument en l’honneur de l’US Navy

est le seul qui soit érigé en dehors du sol américain.

12 

Le sculpteur américain Steven Spears a créé un monument avec trois symboles forts : 

le commandant veillant sur les marins et les unités de combat.

13

Les noms des bateaux US qui ont pris part à l’opération Overlord sont gravés

de façon à ce que toutes les familles de vétérans puissent se recueillir.

Face à la mer, il a été inauguré le 27 septembre 2008.

14 

Le 6 juin 1944, aux premières lueurs du jour, de l’embouchure de la Seine au Cotentin,

la mer était totalement recouverte de navires.

15 

Des milliers de péniches transportant des hommes, des véhicules,

du matériel, ont foncé en direction de la côte, en même temps que les avions alliés

bombardaient les abris fortifiés des côtes de la Manche et que la marine de guerre ouvrait le feu.

0 

Attardons-nous devant le Mémorial Higgins.

18 

La réplique de la barge “Higgins” a pris place sur son socle à l’entrée de la plage

d’Utah Beach sur les lieux mêmes où ont débarqué les troupes le 6 juin 1944.

19

20 

C’est en hommage à Andrew Jackson Higgins,

inventeur des barges LCPV (Landing Craft Vehicle Personnel)

qui ont permis aux alliés de débarquer, que la chambre de commerce de Colombus

et le député du Nebraska Jeff Fortenberry ont porté ce projet à Utah Beach. 

17 

Nous avons visité le Musée du Débarquement d'Utah Beach.

22 

Construit, en 1962, à l’endroit même où les troupes américaines

ont débarqué le 6 juin 1944, le Musée du Débarquement raconte en 10 séquences

les événements du Jour J, depuis sa préparation jusqu’à son aboutissement et son succès. 

Grâce à un parcours chronologique complet, on plonge dans l’Histoire du Débarquement

et on découvre une collection riche en objets, véhicules, matériels et témoignages.

24 

Admirez cet authentique bombardier B26, avion d’exception

dont il ne reste que quelques exemplaires dans le monde.

25

26

27

28

29

30 

On peut aussi revivre l’épopée des soldats américains au travers du film 

« La plage de la victoire » récompensé par le Ciné Golden Award du documentaire 2012

et par le prix spécial du Jury 2013.

31

32 

Le musée permet de comprendre le choix stratégique et les raisons du succès à Utah Beach.

33 

En se rendant à Utah Beach, on contribue à la préservation et à la transmission

de la mémoire de ces hommes extraordinaires.

34

Pour tout savoir sur le musée

https://utah-beach.com/

A bientôt !