Dans les Vosges, nous avons visité 

les forts de Bois l'Abbé et Uxegney vendredi 14 juillet ...

Dimanche, nous sommes allés

au Cimetière Américain d'Epinal

qui est installé dans le village de Dinoze Quéquement.   

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Ce plateau est libéré par la 45e Division d’Infanterie

de la 7e Armée américaine, le 21 septembre 1944.

Un premier cimetière provisoire est alors édifié,

15 jours après cette libération,

pour accueillir les victimes de cette guerre. 

Le cimetière permanent est achevé au printemps 1956

et consacré avec son Mémorial le 23 juillet de la même année.

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Le cimetière d’Épinal comprend non seulement les sépultures

mais aussi des jardins aménagés, une chapelle,

un mémorial, ainsi qu’un musée.

Les architectes choisis pour élaborer ce projet

sont Delano Aldrick (New York)

et Homer L. Fry (Texas) pour les aménagements paysagers. 

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Ce cimetière fait partie des 14 cimetières américains

de la Seconde Guerre mondiale érigés sur un territoire étranger

par l’American Battle Monuments Commission.

Tous les cimetières militaires américains

sont des enclaves américaines

et dépendent entièrement de cette commission.  

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Le Mémorial situé au centre du complexe funéraire

contient la chapelle et le musée.

Constitué de calcaire, ses parois sont sculptées

par Malvina Hoffman (New York).  

On peut d’ailleurs voir deux tableaux sur la façade sud.

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« la Croisade en Europe »  où l’aigle américain s’avance

avec les différentes forces de l’armée US

(infanterie, artillerie et aviation) sur l’ennemi.

« la Survie de l’Esprit » : une femme (allégorie de l’Humanité)

en deuil réconforte un soldat agonisant alors que les âmes

de deux soldats morts s’élèvent vers le ciel, aidées par des anges.

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Le musée est reconnu pour son énorme mosaïque en couleur

fabriquée par Eugène Savage (Connecticut).

Elle représente la carte des opérations menées

par les forces US dans la région.

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5 255 soldats américains tombés

durant la Deuxième Guerre mondiale reposent

dans ce cimetière

et 424 noms de soldats disparus ou non identifiés

sont inscrits sur les murs de la Cour d’Honneur

qui entourent le Mémorial.

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Chaque tombe est marquée par une pierre tombale

en marbre blanc

(une étoile de David pour les personnes de confession juive

et une croix latine pour les chrétiens).

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Les soldats inhumés sont pour la plupart morts

lors de leur progression vers le centre de la France

en remontant la vallée du Rhône, dans les Vosges,

dans la vallée du Rhin

puis pendant la campagne d’Allemagne.

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Les sépultures sont réparties dans deux espaces

séparés par une allée bordée d’arbres. 

Elles baignent dans un horizon de verdure.

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Le cimetière est ouvert au public

et possède un personnel présent pour renseigner

les visiteurs et accompagner les familles jusqu’aux tombes.

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Ce site d'histoire et de mémoire,

niché dans un écran de verdure,

nous a replongé dans la période mouvementée de la libération.

Une promenade paisible pour honorer ces courageux

et jeunes soldats morts pour notre liberté.  

Nous avons ensuite emprunté la Route Thermale.

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Notre destination :

le port de plaisance de Fontenoy le Château ...

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à bientôt pour une jolie balade sur le canal !

 http://www.histoire-lorraine.fr/index.php/cimetieres/107-cimetiere-americain-d-epinal

http://www.tourisme-epinal.com/preparer-votre-sejour/visiter/293399-cimetiere-americain