Aujourd'hui, 11 novembre, nous vous emmenons visiter

la Nécropole US du Saillant de Saint-Mihiel,

cimetière militaire américain  

exclusivement lié à la Première Guerre mondiale.

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L'endroit est dénommé officiellement

"World War I St. Mihiel American Cemetery and Memorial".

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Il est implanté sur le territoire

de la commune de Thiaucourt-Regniéville ,

première localité libérée par les Américains

dans cette région de Meurthe-et-Moselle.

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Ce cimetière, d'une superficie de 16 hectares,

est situé à peu près au centre du Saillant de Saint-Mihiel,

là où la majorité des soldats US ont perdu la vie.

 Dans un premier temps,

et, après l'offensive des 12 au 16 septembre 1918,

l'endroit est provisoirement aménagé par les services américains

d’enregistrement des sépultures.

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Le cimetière se présente sous la forme de quatre grands carrés,

délimités par l'allée centrale et par les traverses symétriques

qui forment une croix latine, et, dans lesquels les tombes

sont disposées en rangées parallèles.

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Le mémorial, au fond du cimetière,

a la forme d'un péristyle (colonnades)

et est agrémenté d’une chapelle

sur sa gauche et d’un musée sur la droite,

par lesquels on accède aux salles

via deux immenses et lourdes portes en bronze

décorées d'une part par des étoiles,

et, d'autre part, par des miniatures

de têtes en bronze de soldats casqués.

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Dans la chapelle, le mur frontal est orné d'un ange,

formé  par de la mosaïque colorée et dorée, et qui range

la lame de son épée dans son fourreau.

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En terme d'importance, cette nécropole représente

le troisième plus grand des huit cimetières militaires américains

de la Première Guerre mondiale établis sur le territoire européen

(pour un total de 30.921 soldats morts).

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On doit à Thomas Harlan Ellet, un New-yorkais,

d'avoir conçu l'architecture de la nécropole et du mémorial.

L'ensemble fut inauguré le 30 mai 1937.

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Terminons cet article avec cette inscription

lue sur le monument du soldat américain

en tenue de campagne  :

« Il dort loin des siens dans la douce terre de France ».  

Un p'tit clic sur ce site pour avoir plus de détails

http://horizon14-18.eu/cim-saint-mihiel.html